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Hace cerca de 15 años se empezó a vislumbrar un nuevo eje geográfico en el mundo de las patentes, los modelos de utilidad, los registros de nuevas marcas o las solicitudes de patente internacional PCT. De hecho, en algo más de una década, del tradicional escenario Europa - Norte América —lo que muchas veces se ha venido a llamar el Eje Atlántico—, se ha pasado a una esfera en la que el principal actor se halla en el Pacífico. China y sus empresas (pero también las empresas y registrantes foráneos en este país), han decantado la balanza en el ámbito de la propiedad industrial e intelectual hacia este cada vez más consolidado Eje Pacífico.

Este cambio de pesos se constata en todos los indicadores mundiales de propiedad industrial:

  • patentes
  • patentes internacionales PCT.
  • modelos de utilidad
  • marcas

China camino de desbancar Japón como segundo país con mayor volumen de patentes en vigor

En el análisis de cifra de patentes, vale la pena diferenciar entre el volumen de solicitudes de patentes presentadas y el volumen de patentes en vigor. En relación a este último aspecto, del total de patentes que hoy están vigentes —WIPO estima que se sitúan entorno las 9.450.000— el 26% se le asignan a los Estados Unidos y, el 19%, al Japón. Sin embargo, no es nada desdeñable el hecho que, desde 2013, China ya cuenta con más de un millón de patentes en vigor (11% del total), y sigue creciendo.

Si se analizan los datos de solicitudes (os sugiero ver el gráfico “TOP5 Países solicitantes de patentes”) se asume la verdadera dimensión del rol que está adquiriendo China —que ha pasado de casi no contar con solicitudes en 2004 a presentar alrededor de 800.000, en 2013—. Estados Unidos es el único país que mantiene un crecimiento constante y Japón retrocede significativamente.

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Patentes PCT: Asia el actor principal

En lo relativo a las solicitudes de patente internacional PCT el número de solicitudes procedentes de China, pero también de la república de Corea ha aumentado de un modo tan revelador que, desde 2002 hasta la actualidad son China, República de Corea y Japón, los países que ocupan las plazas más significativas de ranquin.

En cifras globales se constata, sin lugar a dudas y de un modo muy visual, que el liderazgo compartido que a principios de siglo XXI tenían Norte América y Europa, se está decantando hacia Asia (que ha pasado de representar un modesto 15% en 2000, hasta el 44% en 2015).

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Otros datos significativos sobre modelos de utilidad y marcas en vigor

China ya cuanta con el 85% del total de modelos de utilidad en vigor y con el mayor número de marcas en vigor, con 7.200.000 (27%).
En lo relativo a marcas registradas activas, el ranquin de países con mayor número de registros configuran otro de los avales de este cambio de eje Atlántico Pacífico: Estados Unidos (1.800.000), Japón (1.700.000) y India (980.000) completan los primeros puestos.

El Pacífico como motor sectorial

La traslación hacia el eje que conforman Asia-Norte América en el sector de las patentes y marca, es un fenómeno a la par de los registrados en otros ámbitos —económicos y políticos— que se constata en la plasmación de eventos como la firma del tratado TPP (Tratado de Asociación Transpacífico).

Sobre este asunto, vale la pena recordar que las negociaciones sobre los periodos de protección de las patentes de medicamentos biotecnológicos fueron uno de los temas que retrasó este acuerdo trasfronterizo, que ahora ya permitirá levantar las barreras comerciales entre los principales países de la ribera pacífica.

Sí, es un síntoma más que revela cómo este cambio de eje global es cada día más poderoso… en detrimento de Europa. Y, sin embargo, está por ver el papel que puede tener Europa en este nuevo juego de estrategias globales, aunque supongo que con una visión más global e integral, otras personas mucho más sabías que uno mismo ya están pensando en ello desde hace tiempo.

Nota: Las cifras recopiladas en este artículo, así como los gráficos, los he tomado de numerosos informes de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). Se trata, seguramente, de la fuente más válida en el ámbito de las patentes, pues el organismo coopera con las oficinas de propiedad intelectual de todo el mundo.