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Muji: la 'marca sin marca' para combatir el consumismo

  • Buscaban la "antítesis del consumismo" y huir de "diseños superfluos que encarecen el género y no dan un valor real", señala Satoru Matsuzaki, presidente de Muji
  • Actualmente existen más de 800 tiendas distribuidas en 27 países del mundo, tres de ellas en Madrid y tres en Barcelona


Los años 80 marcaron un antes y un después para Japón. En la época final del boom en el que su economía había crecido brutalmente desde la posguerra. Aún eran días de vino y rosas y la sociedad nipona se vio invadida por marcas de lujo procedentes de Occidente. Satoru Matsuzaki, presidente de Muji, se remonta a aquella época en la que los japoneses empezaron a identificar "caro" con "bueno", cuando no siempre son términos relacionados.

Ante aquella creciente oleada de sobreabundancia y superficialidad, en la que una simple marca aumentaba el precio de los productos, un grupo de empresarios y diseñadores se preguntó: ¿por qué no hacer algo bueno a un precio razonable?

La idea era simple: crear productos sencillos, naturales, de buena calidad y con un precio adecuado a su utilidad. Buscaban la "antítesis del consumismo", cuenta Matsuzaki a Papel. También huir de "diseños superfluos que encarecen el género y no dan un valor real". Pero, sobre todo, eliminar las marcas. De ahí el nombre de su compañía, Mujirushi Ryohin que, traducido al español, significa "producto sin marca". Apelativo que, con el paso del tiempo, evolucionó a la abreviatura Muji, la "marca sin marca".

El proyecto se convirtió en tal éxito que, a día de hoy, existen más de 800 tiendas distribuidas en 27 países del mundo, tres de ellas en Madrid y tres en Barcelona. Visto así puede parecer que su particular lucha contra el consumismo se haya vuelto en su contra, pero Matsuzaki lo niega: "Si bien es cierto que en Occidente se identifican más los productos con la marca, en Japón la mentalidad sigue siendo la misma".

Así pues, aunque haya una larga cola esperando a la inauguración de una nueva tienda en Los Ángeles, la compañía seguirá manteniendo su filosofía: "Muji no es una marca", dice su presidente. "Y cuando le quitas la etiqueta a cualquiera de nuestros productos no sabes que es de la cadena".

La no existencia de un logotipo en sus productos es lo que enorgullece al grupo, ya que es un indicador de que sus clientes los compran por calidad. Matsuzaki afirma que "muchas veces se compra por exhibir la marca" y pone de ejemplo un jersey: "Puede que no sea de buena calidad, incómodo, o incluso que no cumpla su función de salvaguardar del frío, pero tiene un gran logotipo que lo identifica con la cadena y eso es lo que la da valor. El valor de los productos no está en el logo porque el logo no está".

Ni logotipos ni publicidad masiva, entonces ¿cómo han conseguido extenderse por más de medio mundo? El presidente de la compañía responde: "La clave está en abrir tiendas en puntos estratégicos de grandes ciudades, sitios por los que pasa mucha gente y, tarde o temprano, acabarán entrando, aunque sea sólo por curiosidad".

También funciona lo que aquí se llama el "boca a boca", pues, como apunta Matsuzaki, "si te compras un reloj de la cadena, aunque no lo indique en ninguna parte, puede que estés contento con él y lo quieras compartir con tus allegados, lo que es en sí una forma de publicidad. Por eso, aunque reconoce que han hecho algún que otro anuncio, afirma que el grupo trabaja más la parte de relaciones públicas que de publicidad.

El japonés no tiene nada en contra de la publicidad: al contrario, considera que "es buena". Lo malo para él -y para los clientes- es que "muchas empresas cargan el coste del anuncio en el precio del producto". "Nosotros informamos a los consumidores de cómo está hecho el producto, mientras que otras marcas contratan a famosos". Asimismo resalta la sencillez en sus instalaciones: "No queremos tiendas con mármol o alfombras persas si eso va a encarecer los artículos".

La utilidad en un producto es fundamental. Como dice Matsuzaki, "si algo no cumple con su función, ¿para qué sirve?". De ahí la importancia en que todo lo que hagan "sea de calidad", con un objetivo básico: crear "productos funcionales para el día a día" de sus clientes y que les ayuden a tener "una vida más simple y mejor".

Eso no implica que se le reste valor al diseño, pues, para el grupo "que un producto sea funcional, básico y útil, no implica que deba ser estéticamente desagradable". Al contrario, "los artículos simples y de calidad tienen un gran diseño detrás".

Además de su obsesión por la calidad, el diseño y los precios razonables, la compañía japonesa también cumple con una función de responsabilidad medioambiental: "Apostamos por el reciclaje y la sostenibilidad desde el principio". Su presidente explica que el 90% del algodón que emplean es orgánico, con vistas a llegar al 100% el próximo año". Además, cuentan con un programa llamado "Re-Muji" en el que reutilizan prendas antiguas, en colaboración con empresas de todo el mundo y por el cual fueron galardonados por la ONU recientemente.

Antes de despedirse, Matsuzaki brinda un pequeño consejo para todos los consumidores: "Comprar productos útiles, que vayan a durar, de calidad y diseño atemporal". Tal vez, por eso, haya llegado el momento de valorar la simplicidad, desechar todos los complementos para encontrarse con el producto en sí, más allá de la moda, más allá de la marca.

Zara y Banco Santander, entre las 100 marcas más valiosas del mundo

Las tecnológicas como Apple, Google o Amazon encabezan la lista de las enseñas más apreciadas

Netflix nació como una empresa que distribuía DVD por correo postal. Hoy ha cambiado nuestra forma de ver televisión y factura seis veces más que hace cinco años. Amazon era en su origen una empresa logística. Ahora, entre otras cosas, ofrece contenido audiovisual, te lleva comida a casa y está detrás de muchas de las innovaciones que están cambiando nuestra manera de comprar.

Ambas, junto con otras tecnológicas como Apple, Google o Microsoft, están entre las 100 marcas más valiosas del mundo, una lista exclusiva en la que están también dos españolas: Zara y Banco Santander. En este listado, que elabora cada año Interbrand, están las 100 enseñas con más valor.

Todas ellas, según ha explicado Enrique Moreno, director de Marca y Activos de La Liga, comparten que "son marcas globales, que aportan valor y tienen un contenido diferencial claro", ofrecen algo único. También son flexibles, "no sólo no les asusta experimentar, sino que migran sus modelos de negocio".

Zara se encuentra en el puesto número 24 de esta lista y Banco Santander, en el peldaño 68. En los cinco primeros puestos se encuentran, además de Coca Cola, las citadas compañías tecnológicas, lo que da una idea "de la importancia de la innovación en la vida de las personas", ha señalado Nancy Villanueva, directora de Interbrand Madrid.

Intangibles

Las 10 primeras marcas aglutinan, de hecho, el 50% de todo el valor, según detalla Bosco Torres, socio de estrategia de Interbrand Madrid. Además de su valor cuantitativo, el más importante es el intangible, el que no se contabiliza en euros y tiene que ver más con que "los valores de esa enseña y de su producto perviven en la mente de los consumidores", apunta el directo de La Liga.

Son marcas rompedoras, innovadoras. Amazon, por ejemplo, "lleva 22 años innovando", apunta Torres. Inditex ha revolucionado la manera de vender moda, el comercio online se mueve al paso que marca, en parte, Amazon y lo mismo está ocurriendo con la televisión y Netflix. Facebook, según Torres, es la empresa que más ha crecido este año, un 48% en valor.El lujo y la automoción también están muy presentes en esta lista de valiosas, precisamente porque "el 70% de la decisión de compra lo da la marca". Te compras un Mercedes o un Porche (ambas presentes en la lista) porque son de esa enseña, no por el valor del automóvil en sí.

Se encuentran entre las 100 Lego (a pesar de que sus cuentas no van bien y planean despidos, sigue siendo una de las empresas más valiosas del mundo), Dior, Prada, Hermès, Disney, L'Oreal, Ikea o Mc'donalds. Son marcas que todos tenemos en casa o hemos consumido alguna vez (Mc'Donalds, Gillete, Nescafé, Danone), que han cambiado nuestra forma de decorar (Ikea), comprar o consumir.

[ver articulo original del El Mundo]

Cambios aplicables a partir del 1 de octubre de 2017 en la marca de la Unión Europea: entrada en vigor total del nuevo Reglamento (UE) no 2017/2001 sobre la Marca de la Unión Europea

El 23 de marzo de 2016 entró en vigor el Reglamento (UE) 2015/2424 del Parlamento Europeo y del Consejo («Reglamento de modificación») por el que se modifica el Reglamento sobre la marca comunitaria y comportó algunos cambios con carácter inmediato, como por ejemplo:

  • El nombre de la Oficina pasó de Oficina de Armonización del Mercado Interior (OAMI) a Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO).
  • El nombre de la marca administrada por la Oficina pasó de “marca comunitaria” a “marca de la Unión Europea”.
  • El sistema de tasas aplicables a las marcas varió, decreciendo en algunos importes y modificándose la estructura de las tasas de solicitud, de modo que la tasa única para tres clases quedó suprimida.
  • También se introdujeron cambios en los procedimientos de examen, observaciones de terceros, oposición, nulidad y recurso.

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10 tendencias y claves que están cambiando el valor de las marcas

¿Qué es lo que hace que una marca triunfe y qué es lo que lleva a conectar con los consumidores? O cierto es que cada caso es un mundo y cada compañía tiene que trabajar para encontrar su camino, aunque entre las que lo han logrado y han conseguido convertirse en las más valiosas del mundo hay unos cuantos elementos comunes.

Como suele ocurrir por estas fechas, ha salido una nueva edición del ranking BrandZ, elaborado por WPP y Kantar Millward Brown, que este año lideran Google, Apple y Microsoft y en el que solo están presentes en esta ocasión dos marcas españolas (Zara y Movistar). El ranking ha señalado cómo han crecido las marcas de tecnología en los últimos tiempos y cómo los cambios de hábitos de los consumidores han impactado en cómo se organizan los primeros puestos de este listado. Pero lo cierto es que de lo que han descubierto y de lo que han tenido en cuenta para establecer sus conclusiones se pueden aprender muchas más cosas.

En la elaboración del ranking, también se han preguntado por aquellas cosas que están ahora mismo cambiando cómo percibimos a las marcas y cómo estas actúan para llegar mejor a los consumidores. Estas son, según las conclusiones del estudio, las 10 tendencias y claves que están ahora mismo cambiando el valor de las marcas, empujándolas hacia arriba o (si no lo hacen bien) mandándolas a la baja.

Retorno a la realidad

Según explican en el estudio es el "planear para mañana, pero el hacer las ventas ya hoy mismo". Los mejores ejemplos para comprender qué significa exactamente esto son las compañías de automóviles o de energía. Si quieren mantener su ritmo de ventas y si quieren llegar a los consumidores, no pueden simplemente pensar en el día a día para llegar al consumidor. Hoy, para hacerlo, hay que tener una visión que va mucho más allá. Las empresas tienen que ser cada vez más conscientes de cómo lo que hacen impacta en el futuro y cómo lo que ofrecen ahora o en lo que trabajan pueden tener un impacto positivo. Es lo que hace que estas compañías trabajen en energías renovables o coches eléctricos, por ejemplo.

Tener un posicionamiento

Uno de los tradicionales consejos en el mundo del marketing era el de hacer que tu empresa fuese tan 'neutral como Suiza'. Mejor no casarse con nadie porque, al fin y al cabo, todo el mundo puede ser un potencial cliente y consumidor. Sin embargo, las cosas no son tan fáciles. ¡Ni siquiera lo son para Suiza! El cambio de contexto político y sobre todo el efecto que tuvieron ciertos eventos, como el Brexit o las elecciones en Estados Unidos, han hecho que las marcas ya no puedan jugar al ser amigo de todos. De pronto, todo el mundo espera que se manifiesten y que muestren opiniones. Para las marcas de nicho que siempre tuvieron claro qué eran, esto no es un problema, recuerdan en el análisis, pero para las marcas de masas lo es y grande. Marcar una posición puede implicar alienar a parte de sus compradores.

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Estas son las 20 marcas mejor valoradas por los millennials

Si hay un público deseable para cualquier marca esos son los millennials. Estos jóvenes exigentes se han convertido en el objeto de deseo de cualquier marca pero llegar a ellos no es tarea fácil.

Sin embargo, hay quien ya lo ha conseguido y YouGov da buena cuenta de ello a través de su BrandIndex en el que muestra no solo cuáles son las marcas mejor consideradas por los millennials sino aquellas que han mejorado su reputación entre esta audiencia.

Así, en cuanto a aquellas compañías mejor valoradas por los jóvenes consumidores, parece que el mundo digital domina con YouTube en primera posición, Facebook en segunda y Google cerrando el podio.

Amazon se sitúa en el cuarto puesto aunque los almacenes Walmart ocupan la quinta posición. Netflix, Instagram, Apple, Wikipedia y Visa cierran el top 10.

Pero también encontramos otras conocidas marcas como la tecnológica Samsung, Snapchat o Twitter.

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